Apple PowerBook: бизнес hi-end

20 Дек 2012

Apple PowerBook: бизнес hi-end

Лично у меня продукция Apple всегда вызывала неподдельный интерес. Быть может это прозвучит несколько напыщенно, но главный лозунг Apple последних лет – "Think different" – применим едва ли не ко всем продуктам, выпускаемым компанией. Будь-то настольный компьютер, мышка или сабвуфер – везде находится место какой-то нестандартной идее, искре, если хотите, которая сразу же выделяет продукт Apple среди остальных. Это может быть необычная расцветка корпуса, необычный разъем для оптического диска, необычная форма и размер, необычный набор программного обеспечения... — неважно, однако работать с Apple'ами и при этом думать стандартно не получается. Не подумайте, я не фанат Apple, я вообще не считаю, что следует быть фанатом пусть даже красивой и оригинальной, но железки. Однако в этой статье я постараюсь привести примеры нестандартного мышления, свойственного Apple.

А речь в материале пойдет о новом ноутбуке Apple PowerBook G4 Titanium. В отличие от другого ноутбука – Apple iBook, которого нельзя отнести к разряду профессиональных моделей, Titanium является hi-end моделью, предназначенной, как это модно говорить, "для требовательных пользователей".

Сразу оговорюсь, в этой статье Вы не найдете ни таблиц с цифрами, ни диаграмм, ни графиков. В общем-то мир Apple настолько отличается от wintel, что приводить какие-либо количественные характеристики быстродействия очень сложно. Да, безусловно, можно запустить тот же PhotoShop на PowerBook и на PC, измерить скорость наложения определенных фильтров... Однако, я бы не рискнул на основе подобных измерений делать выводы о производительности процессора, установленного в PowerBook или его дисковой подсистемы. Слишком много побочных факторов, которые практически не поддаются учету: это и различная идеология операционных систем, и разная оптимизация кода приложений, и отличия в реализации многозадачности. Одним словом, придется вам, уважаемые читатели, полагаться на мои субъективные впечатления, тем более, что их не так уж и мало.

Технические параметры PowerBook G4

Но для начала стоит, наверное, привести технические характеристики PowerBook:

  • Процессор PowerPC G4 400-500 МГц с модулем Velocity Engine (аналог 3DNow! и SSE), содержащий 64 Кб кэша первого уровня и 1 Мб – второго, работающего на половинной частоте;
  • Системная шина 100 МГц;
  • 128 – 256 Мб оперативной памяти SDRAM PC100 с возможностью расширения до 1 Гб;
  • Жесткий диск 10 или 20 Гб, ATA/66;
  • Щелевой привод DVD-ROM (6x DVD, 24x CD);
  • Встроенная сетевая карта 10/100 BASE-T Ethernet;
  • Встроенный модем 56К, V.90;
  • Инфракрасный порт 4 Мбит/с;
  • Порт FireWire (IEEE 1394);
  • Два порта USB;
  • VGA порт для подключения внешнего монитора;
  • S-video выход (в комплекте есть переходник для низкочастотного входа);
  • Видеокарта ATI Rage Mobility 128, AGP 2x;
  • Литий-ионная батарея емкостью 50 Ватт-часов;
  • Толщина -1 дюйм, вес – 2.4 кг вместе с батареей.

Первые впечатления

Ноутбук действительно очень тонкий: 1 дюйм – это совсем немного. Корпус цвета металлик, выполнен из титанового сплава. В этой модели Apple решила отказаться от уже немного приевшихся малиново-оранжевых цветов в крапинку и полупрозрачных элементов. PowerBook выполнен в строгом, может быть даже немного аскетичном стиле, что, на мой взгляд, отнюдь не лишает его привлекательности. В конце концов, вряд ли солидный бизнесмен может позволить себе щеголять цветастым, почти кислотного цвета, ноутбуком. А вот строгий серебристый PowerBook вполне подойдет.

Ну да мы отвлеклись. На передней панели находится кнопка, отстегивающая крышку-экран. Раскрыв PowerBook вы увидите 15.2 дюймовый TFT экран, клавиатуру и трекпад. Скажу честно, столь широкий экран в ноутбуке производит сильное впечатление. Кнопки на клавиатуре черного цвета, русских букв нет. Впрочем, как уверил нас дистрибутор Apple, к конечным пользователям PowerBook попадает уже с буквами-наклейками.

На лицевой панели расположен слот для оптических дисков. Ноутбук оборудован DVD-ROM приводом, способным, конечно же, читать и CD-ROM диски. Слотовое исполнение выглядит довольно удачно, учитывая, что выезжающий или откидывающийся трей может вызвать неудобства в дороге. Ну а в боковой секции находится слот для стандартных PC Card.

Apple предлагает несколько конфигураций PowerBook G4. Варьируется частота процессора (400 или 500 МГц) и емкость жесткого диска (10 или 20 Гб). К нам попала младшая модель, оборудованная 400 МГц процессором и 10 Гб винчестером. Предвидя разочарование тех, кто ожидал увидеть более высокую частоту процессора, скажу, что архитектура процессора PowerPC G4 серьезно отличается от x86, а вычислительный конвейер насчитывает всего лишь 4 стадии. Поэтому делать выводы о производительности просто взглянув на частоту – не совсем корректно.

Сетевые возможности PowerBook'а ничем экстраординарным не выделяются. Отмечу лишь, что при определенном желании он может быть подключен в обычную Windows-сеть. Для этого придется скачать и установить небольшую утилиту (например, Dave от Thursby Software)- после этого станут доступны функции Windows-сетей, в том числе и совместный доступ к сетевым ресурсам.

Несомненное достоинство PowerBook'а – возможность подключения устройств с интерфейсом FireWire. Это может быть и цифровая DV камера, и внешний CD-R/CD-RW привод, и какой-либо другой накопитель. Ну а воспользовавшись одним из двух USB-портов, вы сможете использовать и другие внешние устройства: ZIP-дисковод, принтер, сканер, цифровую камеру и т.п.

Увы, Apple не устанавливает в PowerBook G4, равно как и в iBook и iMac, 3.5-дюймовый дисковод. Конечно, можно возразить, что время трехдюймовых дискет уже давно ушло, однако до сих пор нет и единой альтернативы! Поэтому, иногда могут возникать ситуации, когда отсутствие дисковода может больно ударить. Лично я столкнулся с этой проблемой при написании статьи. Сделав несколько скриншотов, я начал искать способ "перегнать" изображения на PC. Увы, ZIP'а под рукой не оказалось, никакой сети, кроме 220В, у меня дома нет, поэтому пришлось подключать PowerBook к Интернету, и самому себе пересылать информацию по почте. Можно, конечно, воспользоваться инфракрасным портом, но много ли настольных PC им оборудовано? На худой конец существует еще один выход – приобрести внешний USB дисковод, однако стоит он в общем-то недешево, порядка $80.

Экран PowerBook G4 производит самые приятные впечатления. Большой угол обзора, хорошая цветопередача и контраст, быстрая реакция. Скажем так, я не испытывал никаких неудобств ни в играх, ни при просмотре DVD фильмов. Изображение менялось вовремя, без всяких там задержек и прочих неприятных эффектов.

Комплект поставки

Открыв коробку, вы найдете внутри:

  • PowerBook G4 Titanium;
  • Блок питания;
  • Переходник с S-Video на НЧ вход;
  • Телефонный кабель;
  • Два руководства пользователя на русском и английском языках;
  • Набор программного обеспечения.

Безусловный интерес представляет собой блок питания. Эта такая полупрозрачная катушка серебристого цвета, вокруг которой намотан электрический кабель. Есть включить его в розетку, начинает светиться. Ничего их ряда вон выходящего, однако оригинальный дизайн безусловно привлекает внимание. Почти такой же блок питания используется, кстати, и в iBook.

Переходник S-Video – НЧ понадобится в первую очередь тем, кто собирается смотреть DVD или VideoCD на телевизоре. Увы, далеко не все, если не сказать – редкие телевизоры имеют цифровой S-Video вход. А вот НЧ-входом оборудована практически любая модель. В такой ситуации наличие переходника демонстрирует элементарную и очень приятную заботу о пользователе.

Руководство пользователя – довольно пространная книга в мягком переплете. Качество печати – выше всяких похвал. А вот содержание, если честно, вызывает определенные нарекания. Основное внимание уделено операционной системе и приложениям из пакета стандартной поставки. В то же время информация о самом ноутбуке почти отсутствует.

В деле

Но прежде всего следует выяснить, каким набором программного обеспечения производитель посчитал нужным снабдить нас. На PowerBook G4 предустановленна английская версия Mac OS 9.1, которая, впрочем, поддерживает и русскую, и украинскую раскладку и шрифты. На компакт-дисках вы найдете также следующие пакеты:

  • iMovie – комплекс для редактирования и монтажа видео.
  • iTunes – программа с функциональностью, аналогичной Windows Media Player. Позволяет воспроизводить различные медиа-файлы, в т.ч. и MP3, а также оцифровывать музыку с CD-ROM, используя, опять же, формат MP3.
  • Браузеры Internet Explorer Mac Edition 5.0 и Netscape Navigator 4.7.
  • Apple Hardware Test – пакет для тестирования и диагностики.
  • Apple DVD Player – программный DVD-проигрыватель.

Увы, это все. Почему "увы"? Да потому, что если на PC выбор софта, в том числе и бесплатного, практически неограничен, то для Mac программная база существенно меньше. Меня, честно говоря, всегда умиляли разговоры, в стиле "На Mac есть Quake" или "Под BeOS есть компилятор C". Это чудесно, но для wintel платформы подобные вопросы вообще не возникают. На PC есть десятки Quake-подобных игр, компиляторы C на любой вкус, а уж всяческих архиваторов, FTP-клиентов и т.п. вообще не счесть.

Следовательно, к набору софта, который поставляется вместе с PowerBook'ом, следует относиться с особой внимательностью. Кстати, некоторые, на первый взгляд неожиданные, функции реализованы на уровне операционной системы. Например, для записи CD нужно лишь выбрать соответствующий пункт в меню. Эта возможность "зашита" в MacOS.

Есть для Mac OS и Microsoft Office. Word, Excel, PowerPoint бегают "на ура", по крайней мере я никаких проблем не испытывал (часть этой статьи, кстати, набрана на PowerBook'е).

Правда, в стандартный комплект поставки Microsoft Office не входит, за него придется платить. В противном случае придется пользоваться простеньким текстовым редактором SimpleText, не умеющим, к сожалению, работать с таблицами. Или же вовсе отказаться от MS Office, выбрав аналогичный по функциональности пакет AppleWorks.

Конечно же, я попробовал зайти в Интернет, используя PowerBook. Увы, устойчивая связь по протоколу V.90 устанавливалась далеко не всегда, далеко не со всеми провайдерами. Не знаю, стоит ли винить в этом модем PowerBook'а – все же качество отечественных телефонных линий по-прежнему оставляет желать лучшего.

Internet Explorer для Mac, если честно, оставил довольно тягостное впечатление. С некоторыми сайтами у него явно какие-то проблемы – загружая их, он останавливается сам и останавливает при этом всю систему. Минуты на 1.5. Сидишь и плюешь в потолок, ждешь, а стоит потом нажать кнопку Back и все повторяется снова. "Бывалые" советуют использовать Internet Explorer 4.5, в нем вроде этих проблем нет.

Netscape тоже со странностями. Он может зависнуть сам и повесить всю систему. На некоторых сайтах он испытывает неожиданные проблемы с русскими буквами, отображая вместо них красивые, но абсолютно бесполезные квадратики.

Одним словом, я бы предпочел ему все же Explorer. Также доступен альтернативный вариант – Opera для MacOS. Скачать можно с сайта производителя.

А вот просмотр DVD не вызывает никаких проблем. Вставляешь диск и смотришь. Квадратики, выпадение кадров и прочие артефакты замечены не были. При желании изображение можно вывести либо на внешний монитор, либо на телевизор через S-Video выход. Здесь у меня случился, кстати, небольшой кризис. Как любой нормальный пользователь Windows я полез в меню DVD-плейера и начал искать там, каким образом переключить изображение на внешний приемник сигнала. Не нашел. Посетил настройки дисплея – не нашел. Уже начал отчаиваться, как до меня дошло – нужно было просто перетащить окно с DVD-фильмом на другой экран. И все. Но для того, чтобы сделать это, нужно уже начинать "think different".

К сожалению, выжать из PowerBook нечто большее, чем стереозвук не получится. Обидно, конечно, но единственный предусмотренный разъем – это обычный 16-битный minijack. Поэтому не то что о Dolby Digital, но даже о даунмиксе на 4 колонки можно и не мечтать.

В комплект поставки входит также довольно мощный и функциональный пакет для обработки видео – iMovie. Несмотря на несколько игрушечный интерфейс, он обладает достаточно широкими возможностями монтажа видео. Это и наложение разнообразных видеоэффектов, создание титров, корректировка яркости, контрастности и цветовой гаммы изображения, наложение звукового ряда. Предоставляется неплохая библиотека готовых эффектов, плавных переходов между сценами. Для расчетов используется, конечно, центральный процессор, поэтому большой скорости ожидать не приходится. Однако со своими функциями iMovie отлично справляется – я видел фильм длительностью в полчаса, с эффектами и звуковой дорожкой. Он был создан на PowerBook'е.

Вообще говоря, PowerBook можно превратить в некое подобие переносной монтажной студии. Подключил цифровую камеру FireWire, слил видео, сделал первичную обработку, тут же записал на CD (через внешний накопитель) – и в студию. Дистрибутор продукции Apple на Украине – WEGA Distribution – утверждает, что есть случаи покупки PowerBook'ов именно для такого использования.

Наконец, о клавиатуре и трекпаде. Вы не найдете кнопки Del – уж не знаю, по каким причинам, но она не предусмотрена. Откровенно говоря – на первых порах раздражает безумно, потом привыкаешь, конечно. Не найдете Вы и второй кнопки мыши – Apple традиционно предлагает обходиться одной, используя клавиши на клавиатуре в качестве модификаторов. Тоже привыкаешь со временем. Ну а если не нравится – подключай "большую" клавиатуру и мышь через USB.

Работа от батарей

Производитель утверждает, что PowerBook G4 способен непрерывно работать от батарей в течение 5 часов. Конечно же, это верхняя планка. При нормальной работе получается меньше. Наши тесты на выживаемость дали результат 3ч 40 мин – 4 часа. При этом время от времени использовался DVD привод, производилось подключение к Интернету и т.п. Система при этом работала в энергосберегающем режиме при пониженной частоте процессора (здесь наверное можно провести аналогию с технологиями AMD PowerNow! и Intel SpeedStep). Ну а для тех, кто хочет выжать максимум из батарей, можно посоветовать вот что:

  • работайте при пониженной яркости монитора;
  • отключите звук;
  • не трогайте привод DVD;
  • при любой возможности отключайте жесткий диск (на PowerBook G4 это можно сделать вручную из меню).

Модернизация

Нарастить объем оперативной памяти пользователи могут самостоятельно. Для этого необходимо отстегнуть клавиатуру и вставить модуль в соответствующий разъем. Без помощи специалистов пользователи могут также дооснастить PowerBook G4 картой AirPort для организации беспроводной сети. В сервис центр понадобится съездить в том случае, если захочется жесткий диск купить и поставить вместо существующего. Не стоит, между прочим, забывать и о PC Card, с помощью которой можно подключить различные устройства, например, профессиональную видеокарту.

Цена и позиционирование

Розничные цены на PowerBook G4 составляют $2847 и $3819 за младшую и старшие модели соответственно. Дороговато? Пожалуй. Однако не стоит забывать о широком экране, DVD приводе, небольшой толщине и весе. Стоят ли эти удобства тех денег, которые за них просят – это уж вам решать, я тут, конечно, ничем помочь не могу.

Оценки

Подытожив субъективные впечатления, получаем следующие оценки:

Оценка Макс. Баллов Наша оценка
Комплектность 25 24
Внешний вид и эргономика 25 25
Удобство работы 25 19
Поддержка пользователя 25 20

Итого: 88 баллов.

Комплектность. В стандартный набор поставки входит все необходимое, включая руководство пользователя на русском языке. Весьма порадовало также наличие переходника S-Video – НЧ, при помощи которого можно с легкостью вывести изображение (в т.ч. DVD, CD Video) на телевизор. Увы, возможность подключения 4 и более колонок не предусмотрена. Минус 1 балл, беря во внимание, что вряд ли ноутбук можно рассматривать в качестве домашнего мультимедийного центра.

Внешний вид и эргономика. Стильный дизайн, безусловно, делает честь производителю. Учитывая также совсем небольшую толщину и вес устройства при внушительном оснащении, мы выставили максимально возможную оценку в этой категории.

Удобство работы. Отсутствие дисковода, как ни крути, все же является недостатком, который обошелся PowerBook G4 в 3 балла. Некоторая сырость браузеров Internet, которая может заставить пользователя искать альтернативные решения – еще 3 балла. Остальное, включая однокнопочный трекпад – дело привычки.

Поддержка пользователя. Неплохое с виду руководство пользователя, увы, не содержит достаточной информации о внутреннем устройстве ноутбука и его настройках. Основное внимание уделено операционной системе и стандартному набору ПО. Минус 5 баллов.

Соответствие позиционированию и цена. Цену на PowerBook G4 Titanium низкой не назовешь. Однако и технические характеристики этого ноутбука находятся на высоком уровне, а потенциальный спектр предоставляемых возможностей (обратите внимание на возможности видеомонтажа) довольно широк. Считаем, что устройство соответствует классу hi-end, ну а приемлемость цены – дело сугубо личное.

Выводы

В целом же PowerBook G4 Titanium можно смело назвать достойным представителем семейства hi-end ноутбуков. Я думаю, он будет отличным выбором для тех, кто может себе позволить подчеркнуть свой стиль довольно необычным, но, тем не менее, весьма привлекательным ноутбуком.

Достоинства:

  • малые размеры и вес
  • большой экран
  • развитые возможности для подключения периферии
  • продвинутый iMovie в стандартном наборе ПО

Недостатки:

  • возможные проблемы со модемной связью по протоколу V.90
  • невозможность подключения больше двух динамиков