Интервью Джима Портера издателю StorageNewsLetter

14 Фев 2016

Интервью Джима Портера издателю StorageNewsLetter

Читатель! Перед вами интервью, которое дал Джим Портер издателю Storage­­News­Letter Жан-Жаку Малевалу (Jean-Jacques Maleval), в нашем переводе. Автор английского текста предварил подачу текста соболез­нованиями в связи с тем, что к моменту публикации Джима Портера (или как его еще называли Mr.Hdd) уже не было в живых. Если вам интересны слова уважения г-на Малевала, вы можете прочитать их здесь. В противном случае, «Компостер 2.0» предлагает русский перевод интервью с преамбулой автора.

Возможно, мы увидим плотность 150GB на пластину через десять лет

Впервые напечатано в Storage­­News­Letter в 2000 г., впервые опубликовано в интернете 7 марта 2012 г.

StorageNewsletterКогда Вы начали работать консультантом, предполагали ли Вы подобный взлет индустрии хранения?

Mr.HDD — Джеймс Портер, голос индустрии магнитных дисковПортер: Вы должны помнить, что в те дни компьютерами считались мейнфремы IBM 360. Новые продукты начали играть значительную роль когда появились мини-компьютеры и пришла новая волна небольших компьютерных компаний, производящих мини-компьютеры: Digital, Wang and Prime, и еще по меньшей мере 20 компаний. Индустрия с доминирующей ролью ПК и связывающих их сетей, в нашем сегодняшнем понимании, сформировалась не ранее начала 80-х. С приходом того, что мы сегодня считаем ПК и, к концу 80-х, когда сетевое подключение всех этих устройств стало «большой штукой», настала новая эра серверов, обслуживающих все эти сети. Явление ПК и сетей устранило монополию мейнфреймов в компьютерной индустрии и поменяло структуру индустрии HDD. Если вы посмотрите на временную диаграмму прогресса в HDD, вы увидите, что начало резкого роста количественных объемов производства приходится на начало 80-х, и так до нынешних 145 миллионов штук в прошлом году. Начало этой кривой, база роста в 80-е — почти на нулевой отметке. В то же время, диски, отгружавшиеся тогда, не имеют ничего общего с теми, что продаются сегодня. В 1977-м, когда я основал Disk/Trend Report, все производимые диски были 14-дюймовыми. Так было до момента появления в 1979-м первого 8-дюймового диска Piccolo от IBM. В 1980-м Seagate отгрузила первый диск 5.25 дюйма, и так далее. Причиной такого роста производства дисков меньшего диаметра стал рост ПК.

Сколько производителей HDD было за всю историю, начиная с появления первого диска в 1956-м?

Мы насчитали 262 производителя, которые выпускали HDD, оптические или флоппи-дисководы, но потом перестали. Не просто анонсировали, но действительно производили диски и потом прекратили. В случае с HDD мы видим, что в мире есть 14 компаний, все еще производящих их.

Возможно ли сегодня запустить новую HDD-компанию?

Финис Коннер, основатель компании по производству магнитных дисков Conner TechnologiesДа, некоторые так и поступают. Пытается по новой стартовать Conner Techno­logy. Такие компании как TeraStor и Siros разворачивают производства дисков с использованием новых технологий, комбинаций оптических технологий, записи «ближнего поля» и других элементов. Это пока не показывают, вне зависимости от коммерческой жизнеспособности компаний, но такие программы есть. И есть их основатели, стремящиеся к уникальности, достаточной, чтобы застолбить себе место на рынке. Conner Technologies — одна из тех, кто пытается делать то, что выпускают другие производители дисков. Разумеется, они опаздывают, и их оригинальную концепцию 4- и 8GB HDD для десктопов смыло временем — потому что другие компании такое уже сделали. У новых продуктов, выходящих на рынок, плотность 8.6GB на пластину — и Conner стоит подыскать новое финансирование и сменить дизайн дисков, свой цикл они пропустили.

Какие ключевые технологии усилили HDD?

Алан Шугарт, основатель компании по производству магнитных дисков Seagate TechnologyКак вы наверное заметили на наших показах конференции Дискон (Diskcon), у нас есть образцы начиная с самых ранних. Первый диск, сделанный в 1956-м, был на 24-дюймовых пластинах и сильно отличается от сегодняшних дисков и технологий. Хотя у него тоже были головки записи и чтения над поверхностью, они не были летающими, как сегодня. Система нагнетала сжатый воздух и создавала зазор между головкой и поверхностью, регулируемый потоком воздуха. Летающие головки появились только ко второму поколению дисков, 1301, в 1962-м год, с отгрузками в 1962-м. Они запоздали, тогда было много политических проблем внутри IBM. Но отгрузки пошли и продукт стал значительным событием — впервые были представлены летающие над каждой дисковой поверхностью головки — элемент базовой архитектуры HDD, который совершенствовался с каждым новым поколением. Их появление сильно повлияло на дизайн 14-дюймовых дисков, на которые индустрия перешла спустя год — с теми же базовыми принципами и летающей головкой над каждой поверхностью. Технология была очень похожей, но более вылизанной, допуски становились все меньше. Первопроходцы этих программ еще с нами. Молодым инженером из программы 1301 был джентльмен по имени Эл Шугарт (Al Shugart), а джентльмена, который взялся потом за программу 1311, первого HDD на пакете дисков, с той же технологией, звали Джек Харкер (Jack Harker). Он тоже был на последнем Дисконе.

Другие этапные вехи?

На протяжении времени были и другие вехи, но не менялись основные технологии создания магнитного поля, с управляемой записью на диск и последующим вычитыванием данных с него. После этого были эволюционные изменения. Но ключевые эволюционные изменения. В самом начале головки были обыкновенными магнитами с обмотками. Постепенно возникла необходимость делать их меньшего размера- для дорожек меньшего размера, с большей плотностью разворота потока на дюйм. Плотность записи росла, обмотки стали делать все более тонким проводом, под микроскопом. Это пришло где-то в 80-е. Первые тонкопленочные головки появились не раньше 1979-го, в IBM 3370. Большинство перешло с проволочных и ферритовых головок на тонкопленочные сразу вслед за IBM, но часть индустрии прожила на них почти все 80-е. Потом, конечно, понадобились дальнейшие улучшения — переход к магниторезистивным (MR-) головкам. Первые образцы дисков на них появились в конце 80-х, IBM стартовала отгрузки в начале 90-х. Позже, к концу десятилетия, произошел переход к головкам с гигантским магнитным сопротивлением (GMR heads).

Один из накопителей производства Conner Peripherals — модель CFS420A с ATA-интерфейсом
Один из накопителей производства Conner Peripherals — модель CFS420A с ATA-интерфейсом

А что по дискам?

Пока все это происходило, возник спрос на покрытие поверхности дисков с более высоким разрешением. Оксидное покрытие становилось совершеннее, тоньше, устойчивей к размагничиванию, пока в конце концов не было вытеснено в начале 80-х дисками на тонких пленках, с напылением поверхности. Те тоже претерпели сильные изменения. И здесь, конечно, есть два других аспекта. Один — это электроника. Не только для передачи сигнала от головки остальному миру, посредством бортового контроллера (который смогли добавить только в конце 80-х, когда появились заказные полупроводники). Речь больше о микропроцессоре диска для реализации интеллекта управления всеми причастными функциями. Выдающимся пионером этого был Джон Сквайрз (John Squires), когда он оставил старую работу в MiniScribe и составил компанию Финису Коннору (Finis Connor) при старте Conner Peripherals. Они были первыми, кто занялись бортовой микропроцессорной электроникой для интеллектуального управления функциями HDD. Вторым важным аспектом был переход ко встроенным моторам. До этого большие моторы подключались к валу пакета дисков ременной передачей. Первым HDD со встроенным двигателем стал Maxtor, модель 1140, в 1983-м.

Накопитель на жестких магнитных дисках MiniScribe 8425S
Накопитель с SCSI-интерфейсом на жестких магнитных дисках MiniScribe 8425S

Считаете ли вы сегодняшние HDD более надежными, чем десять лет назад?

О, да, конечно же. Индустрия понемногу уходит от прямого указания MTBF, как я понимаю. Но, в целом, если мы посмотрим на показатели тех ранних дисков, MTBF не превышал нескольких тысяч часов. В году примерно 8.000 часов. Со временем, улучшения привели к тому, что типичное среднее время MTBF для настольного HDD сегодня составляет 200.000-300.000 часов. Для серверных HDD заявляют минимум миллион часов, что примерно соответствует 114 годам работы без выключения диска. Так что вы имеете дело с очень надежным продуктом. Однако, если речь о серверных дисках и у вас сотня дисков в сервере, вас интересует, когда же откажет первый из дисков сервера, с заявленным миллионом MTBF каждый. Вам следует поделить это число на сто, чтобы получить усредненный прогноз отказа.

Случались ли аварии с вашими собственными дисками?

Нет, никогда. Но запомнилась одна разрушительная авария еще в ранние дни Disk/Trend Report, во времена до персональных компьютеров. Мы пользовались сервисом с разделением времени через терминал на телефонной линии. Я вводил в удаленную систему информацию для построения таблиц и остальных материалов, которые были нужны для отчетов. Скорее всего, это было в 1978 году. Живо помню как я собрал данные, написанные карандашом на листочках и потратил целый день, вводя информацию в терминал. Окончил работу далеко за полночь. Утром следующего дня я поднялся и приготовился запускать таблицы. Подойдя к терминалу, я вошел в систему разделения времени и мне сообщили, что минувшей ночью HDD поломался.

Какой именно HDD?

Я выяснил. Это был Memorex, как оказалось, диск Memorex, тип 3350. Я был так зол, что потребовал от них узнать, какой именно диск. Я был вне себя, только спустя два или три дня я заставил себя успокоиться, сесть и снова внести всю информацию в систему. Это принесло мне большие неудобства.

Накопитель на жестких магнитных дисках ST506 от компании Seagate Technology
Накопитель на жестких магнитных дисках ST506 от компании Seagate Technology

Какой HDD был наиболее успешным в прошлом столетии?

Давайте посмотрим. Больше всех изменил индустрию Seagate ST506. Это был первый диск 5.25”. Он стал большим шоком для многих. Немедленно появились новые компании, пытавшиеся скопировать его, следовать ему. Он отгружался в 1980-м, был емкостью 5MB и установил индустриальный стандарт интерфейса ST506, заложил форм-фактор. Многие компании немедленно взялись копировать его, он выглядел многообещающе. Он немедленно сделал Seagate, тогда известный как Shugart Technologies, лидером индустрии. Другим продуктом, оказавшим чрезвычайное влияние уже на серверные диски, был IBM Spitfire. Его отгрузки начались во втором квартале 1993-го года. Это был первый серверный диск в форм-факторе 3.5”, емкостью 1GB, его создала IBM в Рочестере. Переход к дискам малого размера в серверах, 1GB, в 3.5” — был неоценимо важен. Случилось это всего лишь 9 лет назад, и когда ты думаешь, сколько всего потом произошло по этой причине…

Наименее успешным?

Я бы номинировал, после представления в 1983-м под фанфары, модель CDC Cricket, 9270-6. Форм-фактор 3.5”, емкость 6.38MB, одно из первых применений тонкопленочных головок. Диск так и не увидел свет.

Какой из дисков, доступных сегодня, самый быстрый?

В общем и целом? Скорее всего, Hitachi's 12,000rpm. Он определенно самый быстрый по скорости вращения и задержкам обращения. Его заявленное среднее время поиска - 5ms, не думаю, что у кого-то есть лучше. Я знаю еще одну компанию, заявившую 5ms, но у них привода на 12,000rpm — следовательно, задержки выше. Комбинация времени задержки и позиционирования дает Hitachi наилучшие показатели.

Какая плотность записи достигнута сегодня?

Тошиба добилась 11.6Gb на квадратный дюйм, в HDD 2.5”.

Каковы пределы плотности записи на магнитную поверхность?

Вы слышали о суперпарамагнетическом эффекте, иногда его называют пределом. Есть разные мнения от приобщенных физиков на предмет существования практического потолка. Сегодня исследователи из IBM Almaden говорят о возможности производства дисков с плотностью записи до 100Gb на квадратный дюйм. При нынешних темпах развития это может случиться через 5 лет. Трудно быть точным. Предел, конечно, наступает, когда магнитный домен становится слишком маленьким, чтобы оставаться стабильным при комнатной температуре. И это очень тяжело измерить человеку. Как результат, инженеры спорят о реальном потолке. В прошлом, некоторые называли от 20 до 50. IBM сегодня говорит о примерно 100. Возможно, так оно и есть. И, следовательно, знаменитый 60%-й рост плотности записи, который индустрия пережила в последние годы, возможно, продлится еще 5-10 лет. Вряд ли мы внезапно подойдем к краю утеса, где все прекратится. Скорее всего, 60%-й трек роста постепенно снизится до меньших значений, но рост продлится долго. Также, все зависит от того, смогут ли в следующие пять лет выйти на окупаемое производство компании, подобные TeraStor и Siros, работающие над новыми магнитными материалами, равно как и оптическими устройствами. Существующую технологию магнитной записи при комнатной температуре могут заменить чувствительные к нагреву материалы, что приведет к большей плотности записи.

Какими будут HDD через десять лет? Как насчет спецификаций?
Очевидно, вы можете делать любые дикие предположения об этом. Ясно, что через 3-4 года, индустрия начнет выпуск дисков 3.5” с емкостью 40GB на пластину, и в диапазоне 30-35Gb на квадратный дюйм. Через десять лет, если мы говорим о привычной магнитной записи, я предполагаю, мы окажемся в районе 90-100Gb на квадратный дюйм, или 150GB на пластину.

Видите ли в будущем применение HDD в других приложениях, кроме хранения? Где?
Ясно, что будет много приложений для хранения и хранение сделает возможными многие другие приложения. Определенно, будет доминировать пользовательская электроника вокруг телевидения. Она очень чувствительна к цене и емкости дисков. Когда мы сможем предложить 3.5” HDD на 50-100GB, это выльется в интересные пользовательские продукты. Самой важной технической характеристикой для потребительских продуктов является цена. В данном случае продукт должен иметь достаточную емкость для записи и проигрывания больших объемов видеоданных, за разумную стоимость. Это одно из некомпьютерных приложений, которое займет большую нишу. Диски будут в основном такие же, как для PC, за исключением электроники, которую изменят требования видеорынка по сигналам. В остальном: механика дисков, плотность записи, головки, поверхности, моторы — все они будут такими же как для ПК. Таким образом, видеорынки вытянули бесплатный билет к наработанному в ПК. Другой важной возможностью становятся диски малого диаметра, которым уделяет внимание IBM cо своим Microdrive и другие компании, идущие к размеру 1” или около того. Они могут найти себе место в карманных компьютерах и таких приложениях как распознавание речи. Вы сможете разговаривать с компьютером. Я думаю, это принесет важные изменения. Вы, вероятно, замечали, что пользователи ноутбуков ненавидят носить их с собой, из-за веса. Они носят их с собой, потому что они трудоголики, они хотят их использовать, но они ненавидят их из-за веса. Если вы сможете предложить все те же функции в продукте размером с ладонь: держать его, говорить с ним, редактировать текст, пользоваться почтой, бизнес-путешественник переключится на ваше предложение очень быстро. Штука, которая сделает такое возможным, будет устройством хранения — современным программам распознавания речи нужно от 200 до 250 MB места, наладонники сегодня имеют от 1 до 4MB памяти на полупроводниках и не могут дать больше. Диски, подобные IBM Microdrive, смогут.

Лучший CEO в истории HDD компаний?
Думаю, Эл [Шугарт]. Но, знаете, можно многими способами оценивать CEO. Мы можем говорить о лидере, которому многие хотели наследовать, которые шли за ним, чтобы добиваться перемен. А можем о лучшем менеджере, в терминах управленческих талантов. Кто оказал наибольшее влияние — так это Эл. Был ли Эл хорошим менеджером, лучшим CEO в смысле результативности? Не всегда.

Худший?
Даже не буду пытаться назвать.
 

Возможно К.T. Уайлз, последний CEO MiniScribe, или Том Митчел, CEO JTS...
Я вам потом скажу, по секрету, может быть. [N.B. Он сказал, мы были недалеки от истины. — Ред.]

Лучший инженер?
Джон Сквайрз (John Squires), один из главных разработчиков MiniScribe, а в дальнейшем — Conner PeripheralsИнженером, чьи разработки привели к самым значительным изменениям, был Джон Сквайрз. Не знаю, был ли он лучшим, но его идеи были очень инновационными и повлекли за собой невероятные перемены в дизайне дисков. С другой стороны, если мы обратимся к ранним дням индустрии, когда не было еще практически ничего, самым почитаемой личностью из создавших много нового можно считать Джека Харкера (Jack Harker) из IBM. Он еще жив. Его роль в создании моделей 1301 и 1311 и многих других ключевых продуктов неоценима. Но в современную эпоху я бы номинировал Джона Сквайрза.

Лучший продавец?
Финис [Коннер].

Майк Кеннон (Michael R. Cannon), в прошлом президент Maxtor Corp., ныне — член совета директоров Seagate TechnologyЛучший операционист?
Майк Кеннон (Mike Cannon) [Maxtor].

Ваше мнение о знаменитой троице Коннер-Митчел-Шугарт?
Я бы не называл их трио. Вспомните историю появления Seagate Technology, до того, Shugart Technology. Позже ее приобрела Xerox, которая думала, что покупает имя. Диск ST506, созданный Элом и Финисом, именовался Shugart Technology. После начала отгрузок Xerox сказала Шугарту, что он не может больше использовать его имя. Финис и Эл подыскали другое имя на “S”, с тем же количеством букв. Главными основателями были Эл и Финис. Но были и другие значимые фигуры: Дуг Манн (Doug Mann), и Митчелл, Заед Ифтикар (Syed Iftikar), и Стив Каcцеус (Steve Kaczeus). Проектировали оригинальный ST506 Заед и Стив. И это вопрос, можно ли говорить о троих, не упоминая Дуга, который был CTO. Три упомянутых вами джентльмена иногда с трудом уживались, потому что они были очень сильными личностями.

Кажется, в те времена это были сражения между людьми, не компаниями...
В любом случае, это версия прессы.

Если бы вы вложили ваши собственные деньги в одну из HDD компаний, то в какую именно?

На конференции DataStorage в сентябре прошлого года у нас был круглый стол, который мы вели совместно с Реем Фриманом (Ray Freeman). Пригласили многих лидеров индустрии, в том числе Эла. После детального обсуждения структуры индустрии и всего прочего, я задал последний вопрос. На него ответил Эл. Он сказал: «Сегодня я бы не вложил ломаного гроша в HDD компанию”. Что тут скажешь? Я думаю, имей вы сегодня компанию с исключительно новым подходом, выдающимися способностями управленцев, об этом можно было бы подумать. Компании, пытающиеся выпускать высокотехнологичную продукцию, как TeraStor, прошли через пару кругов финансирования. TeraStor вдобавок получила еще $30 миллионов от финансового сообщества, поскольку, по их ощущениям, они очень близки к началу отгрузок. Siros тоже получила существенные инвестиции. Между прочим, в ее совете директоров есть люди, хорошо знающие индустрию. Одним из членов этого совета является джентльмен по имени… Эл Шугарт. Поэтому они могут получать существенные инвестиции. Они сейчас лицензированы на работу с технологией Lucent. Bell Laboratories работала над записью ближнего поля. И эта технология тоже была лицензирована Siros. Они работают над тем, что считают высокотехнологичными продуктами следующего поколения. Так что, эти компании действительно получают инвестиции и действительно планируют выпускать диски. Но надо быть новым и отличным от других, чтобы получить подобное финансирование сегодня.

Какая из торговых выставок дает наилучшее представление о хранении?
Это зависит от того, какая часть индустрии вас интересует. Если вам важны технологии, которые воплощаются в дисках, лучшей будет американская Дискон. Если вас интересует предложение дисков — это CeBIT, Comdex и множество других выставок. Дисковые подсистемы представляет другой набор выставок: Networld Interop, NAB — потому что видео является большой частью хранения, и, опять, CeBIT. Так что, вам надо решить, о чем именно вы хотите узнать: компонентах дисков, самих HDD или системах на них. Это все разные сегменты рынка.

Самый анекдотичный случай, который вы можете вспомнить?
Я помню долгий обед с Дугом Манном, сооснователем и СТО Seagate, в ресторане на поле для гольфа, неподалеку от штаб-квартиры Seagate. Вероятно, это было в 1986-м. Я рассказывал Дугу, что у IBM есть многие из компонентов для выпуска дисков малого размера и что они возможно перейдут с дисков 5.25” для ПК на диски 3.5”, к началу следующего года. И когда они это сделают, говорил я ему, лучше быть к этому готовым. Мы проспорили час, потому что ему не нравились диски меньше 5.25”. После часового спора, и я навсегда запомнил слова Дуга, он заявил: «IBM слишком умна, чтоб переходить на 3.5”. Это не моя проблема, пусть это меня не беспокоит». И конечно же IBM представила HDD 3.5”.

Как консультанту, вам конечно же приходилось делать ставки на будущее. Ваше лучшее предсказание?
Мы старались воздерживаться от предсказания новых событий в индустрии и всегда ограничивали горизонт прогноза тремя годами в наших отчетах. Это признание того факта, что индустрия эволюционирует и мы брали ответственность только за следующие три года.

К примеру, вы говорили о HDD 3.5”.
Хорошо, мы действительно предсказывали значительный рост 3.5” в те годы, но я думаю, в этом мы не были уникальны.

Ваше худшее предсказание?
Мы были не так плохи, как некоторые из наших конкурентов. Многие считали, что продажи HDD 1.8” будут более значительными, чем со временем оказалось. Один из наших конкурентов, я не буду его называть, предсказывал, что продажи HDD 1.8” превысят 8 миллионов штук в год. На деле, они никогда не поднимались выше нескольких сотен тысяч.

Видите ли будущее у дисков со сменными картриджами?
Да, как для сменных гибких, так и для жестких дисков.

Давайте поговорим о сменных жестких дисках.
Как вы знаете, мы потеряли SyQuest в прошлом году, а до того Avatar и других. Трудность в том, что они работали на рынок узкой специализации. Специализированный рынок хорош для тех, кто признает ограниченную потребность рынка в дисках в год, для узкого круга приложений. Когда Заеда Ифтикара выжили из SyQuest, менеджмент компании вообразил, что рынок намного шире, чем есть на самом деле. Они вбухали огромные деньги в полностраничную рекламу в New York Times и Wall Street Journal. Они сильно переоценили, в своих расходах, природу этого рынка и они его подорвали. Просто растрачивая средства на куда более высоком уровне, чем оправдано на этом рынке, в итоге им пришлось закрыться.

Картридж емкостью 105 МБ в устройстве на сменных дисках SyQuest
Картридж емкостью 105 МБ в устройстве на сменных дисках SyQuest 


Вы следите и за рынком FDD. Какой формат заменит дискеты 1.44 MB?
Никакой, в ближайшем будущем, что бы там не говорили евангелисты конкурирующих продуктов, и причина проста. Если вы посмотрите, что делают на ПК — точных данных нет — но я предполагаю, что 80% работы на ПК это работа с текстами. Не знаю как вы, но я могу нажимать клавиши всю неделю, и не заполнить одну дискету 1.44MB. Таким образом, это подходящий носитель для тех, кто набирает в текстовом редакторе и берет работу на дом, делает копии время от времени или что-то еще. А поскольку дисководы FDD упали в среднем до $10, я не думаю, что они уйдут. Другими словами, они ценоэффективны и подходят для большинства работы, проделываемой за ПК. Думаю, они с нами надолго.

Можно ли разбогатеть, будучи консультантом?
Нет. И это никогда не было моей целью.

Как консультант, я полагаю, вы часто подписывали бумаги о неразглашении (NDA)?
Время от времени я это делаю, но большинству компаний до этого нет дела, когда они раскрывают информацию. Мы всегда придерживались твердой позиции не раскрывать публично информацию, пока это не сделает сама компания, которой она касается.

Как тогда возможно информировать пользователей о происходящем между конкурентами?
Мы всегда осторожно обращаемся с конфиденциальной информацией от любой из компаний. Мы можем вести с ведущими компаниями разговоры в деталях, как они видят компанию в будущем, и они знают, что мы никогда не станем делиться услышанным с посторонними. Мы обсуждаем только группы компаний, как индустрию. За 23 года мы наработали безупречную репутацию, по неразглашению конфиденциальной информации. От конкурентов нас отличает еще одно — хорошие отношения со всеми компаниями индустрии. Они знают, что мы приедем к ним лично, мы не сидим по офисам. Наши конкуренты пытаются общаться удаленно, но это не работает.

Сколько миль вы покрыли в переездах, за время вашей карьеры?
В прежние времена было больше компаний, с которыми мы виделись. Тогда это могло быть от 50 до 60 тысяч миль в год.

Сколько стран вы посетили?
К счастью, страны, достаточно развитые для того, чтобы производить HDD, развиты и в части хорошей еды, хорошего пива и вина. В нефтяной отрасли не так, вам приходиться бывать в довольно уединенных местах. Так что мы говорим о Японии, Корее, Сингапуре, Малайзии, Таиланде, Объединенном Королевстве, включая Шотландию, Францию, Германию, Голландию, Италию, Испанию итд.

Сколько вы тратите на телефонные звонки?
От $500 до $1,400 на телефон и факс ежемесячно.

Сколько писем в день вы получаете по электронной почте?
Обычно, 20 - 40.

How long do you stay on the computer, on the Web, per day?

Сколько времени вы проводите в интернете
Думаю, от 30 до 40 минут в день.

Уже много лет мы ждем книгу от Джима Портера. Работаете ли вы над ней?
Теперь, когда я перестал публиковать отчеты, у меня наконец появилось время для исследований, нужных мне. Я собираю информацию о первых японских дисках, первых европейских дисках, первых американских дисках — вдобавок к продуктам IBM, хорошо документированным. На сбор информации у меня уйдет порядка года и где-то через два года у меня, возможно, будет две книги.

Думали ли вы о названии?
Не хочу о нем пока говорить. Оно может ввести некоторых людей в раздражение.