Зачехлить смартфон

26 Сен 2014

Обзор патентной ситуации, связанной с производством чехлов, бамперов и прочих аксессуаров для смартфонов

В то время, когда за новой моделью iPhone 6 только выстраиваются очереди, дизайнеры аксессуаров планомерно выстраивают стратегии борьбы за кошельки их будущих владельцев. Так устроен мир: кому вершки, кому корешки.

На первый взгляд, копеечный пластиковые бампера для смартфонов не стоят внимания воротил бизнеса. Так ли это? Может ли их разработка и производство стать отраслью, где создается интеллектуальный продукт пусть и не сопоставимый с IT-технологиями, но хотя бы созвучный им?

 

Патентное право сильных

Мы уже отмечали в своих публикациях, что патентное право зачастую становится дубиной, с помощью которой можно расправиться с конкурентами. Так, во всяком случае, обстоит дело в наукоемком производстве.

А что можно сказать, например, о пошиве чехлов для ноутбуков, планшетов и другой носимой электроники? Оказывается, здесь ситуация аналогичная. Даже беглое знакомство с документацией, доступной в американской Патентной палате, дает представление о том, кому принадлежит интеллектуальная собственность на выкройки разного рода оболочек для карманных девайсов. Смешно, но почти все, что встречается в нашей рознице, благополучно представлено патентами США. Лидер здесь – Research In Motion, которому принадлежит известный бренд Blackberry.

Право на жизнь

Очевидно, что невозможно запатентовать все способы защиты смартфонов от внешних воздействий. И хотя патентные рогатки существенно вредят бизнесу производителей аксессуаров, «место под солнцем» остается и для них. Одним из лидеров по пошиву шикарных кожаных чехлов является компания Melkco, чей головной офис расположен в Гонконге.

Компания Melkco предлагает чехлы для смартфонов премиум класса
Рис 1. Компания Melkco предлагает чехлы для смартфонов премиум класса

Основанная в 1998 году, компания Melkco оперирует на территориях, где пресс патентного права не мешает, мягко говоря, ведению бизнеса. Так, в базе данных uspto.gov нет записей, где запатентованы их идеи. Вместе с тем, во всемирной паутине ходят слухи, что уникальный дизайн чехлов Jacka Type с безмагнитной фиксацией защищен патентом, принадлежащим Melkco.


Рис 2. Чехол Jacka Type с безмагнитной фиксацией защищен патентом, принадлежащим Melkco

Право на выбор

Наш обзор мы бодро начали, взяв в качестве примеров смартфоны Blackberry и iPhone. А каково владельцам более дешевых устройств? Речь не идет про электронику от Asus, HTC или Lenovo. Может ли тот самый Melkco что-то предложить для закупленного в Китае смартфона Coolpad, или для локальных брендов типа iconBIT?

Здесь все зависит от предприимчивости и опыта дистрибьюторов. Не секрет, что большинство смартфонов на нашем рынке имеют аналоги и прототипы из первой десятки известных брендов. Вполне возможно, что чехлы и комплектующие для Fly IQ4491, доступные в интернет-торговле, Melkco разрабатывала совсем для других моделей. Продавцы хорошо знают эти особенности и предлагают товар, который выглядит эксклюзивом.

Сложнее одеть в кожаную оболочку смартфоны из Поднебесной. Так, например, несмотря на то, что Melkco на сайте Fotos представлен в самом широком ассортименте, выбрать что-либо совместимое для заурядных «китайцев» не удалось. И даже для Fly не получится найти чехол данного бренда.

Единственно, что утешает – демократичные цены. Та идея, об которую ломали патентные копья, в финале облекается в доступную для покупателя оболочку.